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在美國被起訴了?先看看《海牙公約》能不能幫助你

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更新日期:2019-12-10

來源:盈科律師事務所

美國企業直接在美起訴中國公司的現象越來越常見。即便作為在美國沒有實際營業地點的中國公司,也極有可能面臨美國企業的起訴。
除了聘請律師、積極應訴的態度,在訴訟的初始階段的送達環節,中國企業還有哪些策略選擇?究竟該如何利用好《海牙送達公約》?
希望本文能對你有所啟發。

《海牙送達公約》是什么?
根據《美國聯邦民事訴訟規則》,向外國被告送達訴狀和傳票可以通過合理給予通知的任何國際公認的方式進行。
目前,最為重要的“國際公認送達方式”即通過《關于向國外送達民事或商事司法文書或司法外文書公約》Convention of 15 November 1965(簡稱《海牙送達公約》)所規定的方式進行法律文書的跨司法轄區送達。目前,《海牙送達公約》共有75個締約國。美國自1965年起就是該公約的締約國。中國全國人民代表大會常務委員會于1991年3月2日正式批準有條件地加入加入《海牙送達公約》。當原告(不論是否是美國公司)在美國聯邦法院提起訴訟時,聯邦民事訴訟規則要求原告將訴狀的副本和傳票送達被告。如果被告位于美國境內或在美國境內有營業地點,送達訴狀通常是一項容易完成的任務。然而,當被告不在美國境內時,這一過程可能會變得更加困難。根據《海牙送達公約》進行訴狀的送達可能是一個漫長的過程。《海牙送達公約》雖然有要求每個國家提供一個中央機關來管理送達程序——中國目前指定中華人民共和國司法部為中央機關和有權接收外國通過領事途徑轉遞的文書的機關,但并未針對向中央機關提交適當文件后完成送達的時限作出任何規定。根據我國《關于執行《關于向國外送達民事或商事司法文書和司法外文書公約》有關程序的通知》,以及《關于執行海牙送達公約的實施辦法》的相關規定:如果一個美國原告在美國聯邦法院針對一個在美國境內沒有營業地點的中國公司,則相關的訴訟文書的送達流程為:

在送達完成后,相應的送達回證亦需要通過同樣的路徑送回。
雖然我國法律對于上述送達流程的每一具體步驟均有時限的要求,現實的實際情況往往更為復雜。根據筆者的經驗,根據《海牙送達公約》向中國的被告進行訴訟送達往往需要1-2年的時間才能完成。不少美國原告會希望繞過《海牙送達公約》,直接通過掛號信的方式向美國以外的被告進行訴訟送達。但值得注意的是,《美國聯邦民事訴訟規則》4(f)(2)(C)規定,通過掛號信進行送達的方式僅在不被送達地的法律禁止的前提下方可使用。美國法院認為,如果一個國家對某種特定的送達方式作出了明確的反對,那么,在相關條約下,原告有義務遵循條約所規定的方式進行送達。中國在《全國人民代表大會常務委員會關于批準加入《關于向國外送達民事或商事司法文書和司法外文書公約》的決定》第三條中明確提出了“反對采用公約第十條所規定的方式在中華人民共和國境內進行送達。”因此,任何原告采用掛號信或類似方式對中國境內的被告進行訴訟送達的方式都是錯誤且無效的。
真的被起訴了怎么辦?
在實踐中,隨著中國公司的法律意識逐漸加強,很多中國公司在通過各種途徑(例如,原告方的電子郵件或掛號信)得知自己在美國被起訴后,往往第一時間聘請律師進行應訴,而律師則很多情況下會有意或無意地放棄要求原告進行正式送達的要求,以推動案件盡快進行。我們認為,在這種情況下,中國被告應當根據對案件的通盤分析以及整體的策略考量來確定應對措施。在有些情況下,放棄要求原告進行正式送達的要求可能是有利的選擇;但是,在很多情況下,堅持要求原告按照《海牙送達公約》進行送達,有可能為中國企業爭取更多策略上的優勢。例如,在大部分案件中,由于原告按照《海牙送達公約》進行送達可能需要花費1-2年的時間,中國企業作為被告可以獲得更多的時間分析案情、制定訴訟策略、明確應對方式。同時,在此情況下,案件有很大可能性被法院中止審理(stay),直至根據《海牙送達公約》的送達完成。這將給原告造成很大的壓力,中國企業有可能可以爭取更優惠的和解條件。此外,在專利侵權案件中,中方可以借助這一時間窗口對原告的專利發起無效申請(Inter Partes Reexamination),以獲得有利局面。
盈科建議
議我們認為,如果在美國沒有營業地點的中國企業在美國聯邦法院被訴,在積極應訴的同時,企業應關注原告的訴訟送達方式是否符合《海牙送達公約》、美國聯邦法律以及中國法律的規定。如果原告的送達行為存在瑕疵,則企業應當與自己的代理律師進行充分的溝通和討論,以制定適當的應對策略,而不要輕易地放棄獲得正式送達的權利。

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